Frans Weekers nieuwe voorzitter Schelderaad

De Schelderaad van de VNSC heeft met Frans Weekers sinds kort een nieuwe voorzitter. Hij neemt hiermee het stokje over van zijn voorganger Luuk Blom. Frans Weekers is een ervaren bestuurder met van nature een sterke binding met grensoverschrijdende vraagstukken.

frans-weekers (1) (1)

Benelux Unie

Frans Weekers is sinds begin dit jaar actief als adjunct-secretaris-generaal bij de Benelux Unie. Vanuit deze functie vervult hij de rol van voorzitter van de Schelderaad. Het voorzitterschap en het secretariaat van de Schelderaad zijn sinds de oprichting in handen van het Secretariaat-Generaal van de Benelux Unie. Hiermee is de onafhankelijkheid van dit officiële adviesorgaan van de VNSC geborgd.

Achtergrond

Frans Weekers heeft ruime ervaring in de politieke en bestuurlijke wereld. Zowel in een nationale als internationale context. De afgelopen jaren was hij onder andere staatssecretaris van Financiën in het kabinet Rutte I en II, waarnemend burgemeester van de gemeenten Heerlen en Beek, bewindvoerder bij de Europese Bank voor Wederopbouw en Ontwikkeling en Speciaal Vertegenwoordiger Wederopbouw Sint Maarten. Meer informatie over de functies van Frans Weekers is te vinden op de website van de Benelux Unie.

Samenwerken over de grens

Grensoverschrijdend denken en werken kenmerkt Frans Weekers. ‘’Het zit in mijn dna. Ik ben opgegroeid in grensgemeente Weert en heb me altijd geïnteresseerd in vraagstukken die langs de grens en tussen landen spelen. Ook de verschillende culturen en politieke systemen van landen boeien mij enorm.’’

Deze affiniteit en ervaring komt veelvuldig terug in de functies die Frans Weekers tot nu toe heeft vervuld. In zijn rol als bewindvoerder bij de Europese Bank vertegenwoordigt Frans Weekers behalve Nederland ook Armenië, Noord-Macedonië, China en Mongolië. Vijf totaal verschillende landen met andere belangen, culturen en systemen. Ik vind het een uitdaging om in de diversiteit die ik mijn werk tegenkom op zoek te gaan naar gemeenschappelijkheid. En om het belang van samenwerking over de grens te onderstrepen. Want we hebben elkaar echt heel hard nodig. Dat blijkt nu meer dan ooit tijdens de coronacrisis.’’

Als voorzitter van de Schelderaad komt deze grensoverschrijdende blik uitstekend van pas. ‘’In de Schelde liggen moeilijke en gevoelige dossiers. Dossiers waarin natuur, landbouw, scheepvaart, recreatie en bedrijvigheid met elkaar verenigd moeten worden. Ik kijk er naar uit om daarover in gesprek te gaan met de leden van de Schelderaad. Dat is wel een uitdaging in tijden van coronacrisis. Want voor complexe dossiers en vraagstukken is vertrouwen de cruciale factor. Nu de grenzen op slot zitten en fysieke bijeenkomsten niet mogelijk zijn, wordt dat een stuk lastiger. Elkaar in de ogen kunnen kijken en ontmoeten zie ik als belangrijke voorwaarden om te kunnen werken aan vertrouwen en samenwerking. Mochten deze beperkingen nog langer duren, dan zullen we moeten kijken wat er digitaal mogelijk is. Fysiek of digitaal: ik kijk er in ieder geval naar uit om de leden van de Schelderaad te ontmoeten en als voorzitter aan de slag te gaan.’’

Meer informatie over de Schelderaad.

4x per jaar onze nieuwsbrief ontvangen?

Met de mogelijkheid om je als eerste aan te melden voor ons gratis jaarlijkse symposium!

Terug naar overzicht